Anfang der 90ér Jahre begann eine grosse Prügel-Welle, über die Spielewelt hereinzubrechen. Vor allem Capcom´s Street Fighter 2 sorgte zuerst in der Spielhalle und dann auf dem Super NES für Furore. Aber es sollte in der Spielhalle (und auf dem Neo Geo) wenig später einen Herausforderer geben, der Street Fighter das Wasser reichen konnte.....

Der japanische Spielhallen Experte SNK legte kurz darauf mit einem Street Fighter Clone, namens Fatal Fury (später auch bekannt als King of Fighters) nach. Um der grosse Nachfrage nach frischer Prügelware nachzukommen, setzte die Edelschmiede wenig später, weitere 2D Adaptionen wie World Heroes und Art of Fighting, für die hauseigene Heimkonsole das Neo Geo um. Langsam wurde es allerdings Zeit neuen Pep in das Genre zu bringen. Was lag da näher, als den Kämpfern Waffen in die Hand zu drücken und sie so ausgerüstet in die Kampf-Arena zu schicken. Was dabei herauskam, war eines der besten 2D Kampfspiele aller Zeiten - Samurai Showdown !

Kurz etwas zur hanebüchenen Hintergrund Story. Wir schreiben das Jahr 1788. Der böse Weltbeherrscher Amakusa Shira Tokisada ist kurz davor, den gesamten Planeten in den Untergang zu treiben. 12 Recken verschiedener Herkunft und mit unterschiedlichen Waffen, versuchen dies in einem mittelalterlichen Turnier zu verhindern. Unter den bekanntesten Kämpfern befinden sich u.a. der heroische Schwertmeister Haohmaru, ein geheimnisvoller Ninja namens Hattori Hanso, die groteske grüne Kreatur Gen An oder der degenfechtender Ritter Charlotte.

Zu der Neo Geo typischen Grafikpracht inkl. Riesen Sprites und dem aus Art of Fighting bekannten Zoom Effekt, gesellt sich ein wunderbar atmosphärischer Soundtrack. Der Schiedsrichter brüllt seine Anweisungen und die Kämpfer schreien in der jeweiligen Landessprache. Im Hintergrund ertönen grösstenteils mittelalterliche, japanische Klänge. Die Arcarde Steuerung mit den  4 Action Buttons, sowie Joystick wurde wirklich perfekt umgesetzt. Selten wurde zu Hause so variantenreich und exakt gekloppt, wie in diesem Vorzeigetitel, für stolze Neo Geo Besitzer. Das Spiel beinhaltete zudem frische neue Ideen, wie ein "Wutbalken" oder aus dem Hintergrund geworfene Goodies. Zudem war es möglich, dem Kontrahenten die Waffe aus der Hand zu schlagen und ihn so kurzzeitig zu schwächen. Der Schwierigkeitsgrad im Solomodus ist fordernd aber niemals unfair. Aufgelockert werden die Partien ausserdem, durch diverse Bonusgames (z.B. das Zerstückeln von Strohpuppen usw.).

 

Fazit: Der Spielspass bei Samurai Shodown kannte wirklich keine Grenzen. Zusammen mit einem kampfbereiten Kumpel, konnte man sich wunderbare Wort- wie Bildschirmgefechte liefern. Der Genreprimus Street Fighter, sah im Vergleich zu Samurai Showdown, zumindest grafisch reichlich alt aus. Diese Tatsachte und das positive Feedback der Fans, spornte SNK natürlich an, Umsetzungen für andere Konsolen zu beauftragen. Schliesslich konnten sich nur die Wenigsten zu dieser Zeit ein Neo Geo leisten. Erwähnenswert sind hier vor allem die grafisch abgespeckten Versionen für das Super NES, Segas Megadrive oder die  Handheld Konsole Game Gear. An die Klasse des Automaten / Neo Geos kamen sie erwartungsgemäss aber nicht heran. Die Spielereihe brachte es bis heute auf insgesamt 5 Teile und einige schwache RPG-Ableger. Jeder der sich in irgendeiner Form für Prügelspiele begeistern kann, sollte dieses Spiel in seiner Sammlung stehen haben. Basta !